Imagen amarilla en el perfil de WhatsApp, ¿bulo?

Una campaña de protesta que está siendo llevada a cabo en varias redes sociales y programas de mensajería, Facebook y Whatsapp principalmente, ha provocado la aparición de varios bulos, también conocidos como hoax.

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La campaña, que consiste en poner una imagen amarilla en el perfil del usuario, está siendo aprovechada para propagar noticias falsas y mensajes alarmantes en los que se indica a los usuarios que dicha imagen corresponde a un virus que es capaz de acceder y sustraer las contraseñas almacenadas en el teléfono móvil para poder entrar en nuestras cuentas bancarias y robarnos dinero.

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Rompe las cadenas Hoax, tus amigos te lo agradecerán

El término “Hoax”, palabra inglesa que significa ‘engaño’, ‘truco’ o ‘broma’, se utiliza para definir aquellos mensajes que se distribuyen en cadena y que contienen información falsa o engañosa.

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Originalmente este tipo de cadenas se producían a través de correos electrónicos, pero hoy surgen también en redes sociales como noticias que se comparten entre contactos y se extienden rápidamente o incluso con otros sistemas de mensajerías, como WhatsApp.

Todos nosotros hemos recibido alguna vez correos de noticias alarmantes o “muy interesantes” que nos invitan a compartir con cuanta más gente mejor. No tienen una temática común, ya que son diferentes los medios por los que puede llamar nuestra atención y despertar el interés por compartir.

Los temas de fondo utilizados por los hoaxes son variados, pero podríamos clasificarlos en alguno de los siguientes:

  • Solidaridad: juegan con la sensibilidad de quien lo lee, como enfermedades incurables y trasplantes para niños o campañas para ayudar a víctimas de grandes catástrofes. En estos casos, además del engaño directo, perjudican también a posibles campañas reales que pudieran ser publicadas de algún modo.
  • Virus peligrosos: del tipo “si recibes un email con el asunto X”, bórralo inmediatamente, es extremadamente peligroso y bla, bla, bla… y compártelo con todos tus contactos.
  • Buscando la suerte: nuestra felicidad queda garantizada si reenviamos el correo a al menos 20 de nuestros contactos. Y siempre hay quien nos lo reenvía diciendo “no creo en estas cosas, pero por si acaso…”
  • Regalos de compañías: como teléfonos u ordenadores que recibiremos como compensación solo por el hecho de reenviar un mensaje publicitario.
  • Leyendas urbanas: historias que por increíbles que parezcan siguen transmitiéndose y muchas veces de forma recurrente, como por ejemplo que “se sabe que Walt Disney permanece congelado” o que Elvis Presley sigue vivo.

No es una lista exhaustiva, seguro que circulan engaños que no podríamos clasificar en ninguno de estos grupos, pero nos puede servir de orientación para diferenciar lo que es falso de lo que no lo es y aumentar nuestro sentido crítico.

Hay páginas en Internet donde podemos encontrar recopilaciones de los hoaxes más frecuentes que circulan por la red y que podemos visitar simplemente por curiosidad o para contrastar la veracidad de algún mensaje de este tipo que nos pueda llegar. Como ejemplos:

Los hoax, aunque la mayoría son inofensivos, resultan incómodos y molestos. Además, en ocasiones, tienen como finalidad la recopilación de direcciones de correo válido que se utilizarán para próximos envíos tipo spam. Si los reenviamos, también nosotros nos convertimos en creadores de spam, mensajes indeseados, que no aportan nada y que se distribuyen de forma masiva.

¿Qué debo hacer si recibo un hoax?

  • No hacer caso de su contenido.
  • No reenviarlo a otras personas.
  • No realizar ninguna de las acciones que se proponen en el mensaje.
  • Borrar el mensaje recibido.
  • Obtener información al respecto de fuentes fiables y de prestigio relacionadas con el contenido del mensaje.

Haz un favor a tus contactos, sé crítico con los mensajes que recibes de este tipo y libéralos de una lectura tan inútil como innecesaria.

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Estafa en Facebook: Oprah Winfrey está muerta, cometió suicidio después de grabar un vídeo

Los ciberdelincuentes están tratando de atraer a los usuarios desprevenidos a una sospechosa aplicación de Facebook con la ayuda de mensajes que afirman que Oprah Winfrey cometió suicidio.

Estafa en Facebook: Oprah Winfrey está muerta

“Noticia de última hora: la propietaria de medios de comunicación estadounidense Oprah Winfrey fue encontrada muerta en su residencia después de cometer suicidio en su sala de estar. En este momento, las autoridades están investigando el asunto. Oprah Winfrey grabó un mensaje de vídeo antes de pegarse un tiro en la cabeza. El mensaje no era claro”, dicen los falsos mensajes.

“Las imágenes exclusivas fueron prohibidas en la televisión debido a la violencia gráfica. Mira el vídeo exclusivamente en FOXnews”, continúan.

El mensaje es una completa tontería. Oprah Winfrey no está muerta, no se suicidó y no existe ningún vídeo.

En cambio, según Hoax Slayer, el enlace incluido en los mensajes de estafa apunta a una falsa aplicación de Facebook de Fox News que pide permiso para acceder a la información básica del usuario y publicar en su nombre.

Después de que la aplicación recibe estos permisos, las víctimas son llevadas a otro sitio web donde se les pide descargar un plugin que supuestamente es necesario para ver el vídeo.

Finalmente, los estafadores piden a los usuarios completar varias encuestas y entregar información personal.

Los ciberdelincuentes han fabricado la falsa historia sobre la muerte de Winfrey para atraer a los internautas a su estafa. La aplicación instalada en la primera fase de la estafa permite a los ladrones publicar el falso mensaje en los timelines de las víctimas.

Luego, el presunto plugin también puede causar muchos problemas, ya que puede ocultar un malware o una falsa extensión de navegador que secuestra la página de inicio y los resultados de búsqueda.

Por último, cada vez que alguien complete una de las encuestas, los estafadores obtienen una cierta cantidad de dinero. Por no mencionar el hecho de que pueden utilizar la información proporcionada por los usuarios en otras estafas.

Si encuentras este tipo de mensajes, actúa con cautela. Comprueba la legitimidad de la historia en sitios web de noticias confiables. Como regla general, si te piden instalar software o completar encuestas antes de acceder al contenido prometido, lo más probable es que sea una estafa.

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Alerta de estafa: Notificación de la Unión Europea de Vigilancia Financiera

Hoax Slayer ha descubierto una interesante estafa 419, también conocida como estafa de pago por adelantado. Unos correos electrónicos que pretenden provenir de una organización llamada “Unión Europea de Vigilancia Financiera” informa a los destinatarios que tienen que recibir algo de dinero.

Las falsas notificaciones son tituladas “Veredicto de Pago de la Unión Europea de Vigilancia Financiera” y se ven algo como esto:

“Estamos encantados de haber establecido contacto con usted este día después de los últimos registros presentados ante la Unión Europea de Vigilancia Financiera con respecto a su transferencia de pago/fondo que ha sido vista como posible de recibir de los bancos y después de otro intento que también ha sido en vano.

Por lo tanto, le informamos que su pago ha sido dirigido a esta Unión para entrega inmediata en efectivo a usted en su país. Así que, debería indicar su disposición de recibir a nuestro agente que será delgado para reunirse con usted para la entrega de los fondos.”

Los que respondan a estos mensajes de correo electrónico son informados de que tienen derecho a un total de 6,2 millones de dólares que pueden ser transferidos inmediatamente.

Similar a otras estafas de pago anticipado, los estafadores piden a las víctimas que envíen una cierta cantidad de dinero y datos personales que supuestamente son necesarios para completar la transacción.

Por supuesto, la “Unión Europea de Vigilancia Financiera” no es una organización real y nadie recibe el dinero prometido.

Por otro lado, los ladrones pueden obtener grandes beneficios engañando a los internautas desprevenidos.

Como destaca Hoax Slayer, muchas víctimas terminan perdiendo grandes cantidades de dinero porque una vez que comiencen a enviar los supuestos honorarios, los estafadores siguen presionando para obtener más.

Muchas personas siguen enviando dinero incluso después de enterarse de que son víctimas de una estafa, porque se vuelven más desesperadas por recuperar las sumas que han enviado a los defraudadores.

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