Windows XP será más vulnerable a partir del 8 de abril, ¿cuáles son los riesgos y soluciones?

El próximo 8 de abril, Microsoft dejará de dar soporte a Windows XP, uno de sus sistemas opertativos más exitosos. Esto significa que el popular SO ya no recibirá actualizaciones de seguridad, parches ni correcciones de errores. Además, la compañía dejará de dar asistencia técnica a este sistema.

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“No significa que ese día las pantallas se vayan a quedar en negro o algo parecido; los equipos con XP seguirán funcionando, pero serán más vulnerables a riesgos de seguridad y posibles virus” explica Fernando Calvo, responsable de Windows en Microsoft Ibérica.

De este modo, los ordenadores con Windows XP se convertirán a partir de este mes en suculento objetivo del software malintencionado, ya que cualquier nueva vulnerabilidad detectada en el SO no podrá ser reparada.

Esto es un problema no sólo para aquellas personas que ejecutan estos sistemas vulnerables sino para todos. Cualquier sistema comprometido es una amenaza tanto para las personas que lo poseen y utilizan como para otros usuarios de Internet, ya que los PCs infectados pueden convertirse en elementos de redes zombi de ordenadores.

La única solución es migrar a un sistema operativo más moderno que aún cuente con soporte, como Windows 7, Windows 8, Mac OS X o GNU/Linux, ya que ni siquiera un antivirus actualizado servirá para proteger el ordenador de nuevas amenazas que aprovechen futuras brechas de seguridad. Esta no es la primera vez que un sistema operativo deja de recibir soporte, todos quedan obsoletos tarde o temprano. Lo extraordinario de esta situación es que Windows XP, a pesar de tener ya 13 años de existencia (vio la luz en 2001), sigue siendo muy utilizado, lo que supone un riesgo potencial para un gran número de ordenadores de todo el mundo. A día de hoy, a nivel global, el 32% de los PCs siguen funcionando sobre Windows XP, según un informe de la compañía de seguridad Trend Micro. En España, el porcentaje oscila entre el 20 y el 25%, según datos de la propia Microsoft. Y más preocupante aún, un reciente estudio de Ipsos indica que el 30% de las empresas españolas que aún utilizan Windows XP no tienen previsto ningún plan de migración de sistema operativo.

Preguntas básicas sobre el fin de soporte a Windows XP

¿Seguirá funcionando mi ordenador con Windows XP?
Sí, el ordenador seguirá funcionando sin problema, pero Microsoft no lanzará nuevas actualizaciones para el sistema operativo, así que cualquier incidencia futura no podrá ser reparada.

¿Podré seguir utilizando mis programas y videojuegos?
Sí, todo el software funcionará normalmente e incluso podrá actualizarse siempre y cuando los propietarios de dichos programas o videojuegos ofrezcan esa posibilidad, aunque lo más probable es que el contenido compatible con XP vaya desapareciendo progresivamente.

¿Será peligroso conectarse a Internet?
Puesto que el sistema operativo será más vulnerable, la navegación tendrá un componente de riesgo mayor. Si no se tiene cuidado y el ordenador acaba infectado, hay muchas probabilidades de que el virus no pueda ser eliminado.

¿Corren riesgos mis documentos? El fin de soporte en sí no supone ningún riesgo para los documentos del ordenador pero algunos virus, contra los que ahora no habrá defensa, sí pueden poner en peligro los contenidos.

¿Me puedo proteger con un antivirus?
Sólo en parte. Los antivirus seguirán funcionando e incluso podrán actualizarse. Servirán para protegerse y eliminar algún software malicioso, pero no todo. Los virus que aprovechen los futuros agujeros de seguridad de Windows XP serán resistentes a cualquier herramienta de seguridad informática.

¿Qué puedo hacer para protegerme?
Todas las compañías del sector tecnológico recomiendan adquirir (comprándolo en tienda física o por Internet) sistemas operativos más modernos que aún cuenten con soporte, como Windows 7, Windows 8, Mac OS X o GNU/Linux. Si el ordenador es muy antiguo, es importante leer las especificaciones técnicas del nuevo sistema operativo, para comprobar si se cumplen los requisitos mínimos de memoria RAM, procesador y espacio disponible.

¿Es esa la única solución?
No, es posible protegerse sin actualizar el sistema operativo, pero requiere mucho esfuerzo y atención. Entre las muchas medidas recomendables hay que conseguir un buen antivirus y mantenerlo actualizado, renunciar a Internet Explorer, usar un cortafuegos que soporte múltiples subredes y VLAN, instalar un software de seguridad como Deep Freeze, actualizar constantemente todos los programas (especialmente Java, Flash y el Reader de Adobe) y desconectar Internet siempre y cuando no sea necesario.

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La retirada de Windows XP afectará al 95% de los cajeros automáticos

Microsoft ha advertido sobre la importancia de actualizar los dispositivos a nuevos sistemas operativos,

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Según NCR, el mayor proveedor de cajeros automáticos (ATM) de Estados Unidos ha señalado que el 95% de los ATM de todo el mundo funcionan con Windows XP, el sistema operativo que Microsoft va a jubilar. Aunque sorprenda, Windows XP, es el sistema operativo que corre detrás de esas pantallas azules con las que los clientes interactúan al sacar su dinero de los cajeros.

Microsoft ha advertido durante algún tiempo que desde el 8 de abril de 2014 dejará de ofrecer soporte técnico a este sistema operativo que ya tiene 12 años de vida. Desde ese momento, aunque Windows XP siga funcionando, todos aquellos dispositivos y aparatos que lo usen corren el riesgo de sufrir brechas de seguridad o fallos operativos. Es decir, el 95% de los cajeros del mundo sufrirán con la muerte de Widnows XP si no hacen algo antes.

Bloomberg Businessweek informa que si bien Microsoft ha cumplido con informar a sus clientes sobre este «deadline», la industria de los cajeros automáticos ha tardado mucho en reaccionar.

The Verge apunta que la mayoría de los ATM en Estados Unidos corren con una versión completa de XP, cuyo soporte culmina este año, y otro porcentaje trabaja con una versión Embedded de XP cuyo soporte se extiende hasta el año 2016.

El «envejecimiento» del sistema operativo se nota en el desempeño del cajero. Según exponen en Bloomberg Businessweek, las máquinas que cuentan con un sistema operativo más viejo son más lentas y el proceso de retirar dinero o realizar una operación bancaria es más frustrante

Por otra parte, el usuario también puede notar el mejor desempeño de un ATM con sistema operativo más nuevo. Por ejemplo, tiene pantallas táctiles y todo el proceso es más rápido.

Reporta Bloomberg que la mejor opción a la hora de actualizar para los fabricantes es el Windows 7. Sin embargo alertan que en algunas máquinas no bastará con actualizar el «software», sino que también tendrán que sufrir cambios físicos. Algunas, incluso, tendrán que ser desechadas. Este «cambio» se traduce en un «dolor de cabeza» para los bancos y fabricantes, dicen desde The Verge, sin embargo, es un gran beneficio final para el consumidor.

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Microsoft corrige silenciosamente el error de SVCHOST en Windows XP

Como parte del Patch Tuesday de este mes, Microsoft ha corregido silenciosamente el famoso error de SVCHOST en Windows XP que causaba que las CPUs se sobrecalentaran durante la implementación de las actualizaciones de Windows.

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Aunque la compañía no ha anunciado oficialmente esto, una declaración emitida para WindowsITPro confirma que los usuarios de Windows XP ya no deberían experimentar problemas durante Windows Update.

“El martes, Microsoft retiró las actualizaciones de seguridad obsoletas para Internet Explorer y las ha reemplazado con otras más recientes. Hicimos esto para mejorar la experiencia de los clientes, reduciendo el tiempo requerido por Windows Update para comprobar las actualizaciones existentes antes de instalar las nuevas revisiones. Esta acción fue hecha puramente para mejorar el rendimiento de actualización y no afecta la seguridad de los clientes”, dijo Dustin Childs, director de grupo en Microsoft Trustworthy Computing.

Windows XP será retirado el 8 de abril, así que era fundamental que Microsoft solucionara este error, sobre todo porque muchos usuarios todavía están ejecutando esta versión del sistema operativo.

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Microsoft lanza oficialmente las actualizaciones Patch Tuesday de enero de 2014

Microsoft ha lanzado oficialmente las primeras actualizaciones Patch Tuesday de este año, diseñadas para corregir seis diferentes vulnerabilidades de Windows, Office y Dynamics AX.

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Ésta es la primera vez en varios meses cuando Microsoft no lanza ningún parche para Internet Explorer, lo que podría ser una señal de que el navegador interno de la empresa realmente se está volviendo más seguro.

Por supuesto, la estrella de la implementación es el boletín MS14-002, llamado “Vulnerabilidad en Windows Kernel que podría permitir la elevación de privilegios” y diseñado para parchear un fallo de Windows XP que podía permitir ataques contra máquinas basadas en esta particular versión del sistema operativo con la ayuda de un documento PDF malicioso.

“Este boletín corrige el problema descrito por primera vez en el Aviso de Seguridad 2918840, que permite a un atacante realizar una elevación de privilegios si logra iniciar sesión en un sistema y ejecutar una aplicación especialmente diseñada”, explicó Microsoft.

Al mismo tiempo, la empresa agregó que es consciente de algunos ataques diseñados para explotar este fallo, así que es fundamental que los usuarios de Windows XP implementen las actualizaciones disponibles lo antes posible.

“Somos conscientes de unos ataques que aprovechan esta vulnerabilidad, donde los atacantes intentan convencer a los usuarios de abrir un PDF especialmente diseñado con el fin de acceder al sistema. Incluso cuando vimos esto por primera vez, la porción de PDF del ataque no afectaba a los usuarios con sistemas totalmente actualizados.”

Por supuesto, todos los parches están siendo entregados vía Windows Update, así que no es necesaria ninguna intervención del consumidor si esta función está activada en su ordenador con Windows.

“La actualización proporcionada por MS14-002 soluciona completamente el problema que ha sido objeto de ataques dirigidos, descrito por primera vez en el Aviso de Seguridad 2914486. Los clientes que tengan las actualizaciones automáticas activadas no necesitan realizar ninguna acción”, nos dijo Dustin Childs, director de grupo en Microsoft Trustworthy Computing, en una declaración enviada por correo.

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Microsoft anuncia un parche para el fallo de día cero de Windows XP

Microsoft ha anunciado recientemente que lanzará un total de cuatro boletines de seguridad diferentes como parte de Patch Tuesday, todos los cuales están marcados como “importantes” y están diseñados para corregir errores de Windows y otras soluciones de software de Microsoft.

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Uno de los boletines debe corregir un fallo de día cero descubierto recientemente en Windows XP que permitía a los hackers ejecutar código malicioso en ordenadores vulnerables mediante un documento PDF.

Wolfgang Kandek, el director técnico de Qualys, dijo que el fallo ya ha sido parcheado en versiones más recientes de Adobe Reader, pero un parche para Windows XP completamente funcional todavía es necesario.

“Esperamos que el Boletín #2 corrija la vulnerabilidad de día cero CVE-2013-5065 en Windows XP y 2003, que ha visto ataques limitados desde finales de noviembre del año pasado. Estos ataques han sido lanzados a través de documentos PDF aprovechando una vulnerabilidad de Adobe Reader que ya ha sido corregida. Los usuarios de las versiones actualizadas, es decir, el post APSB13-15 de mayo de 2013, deberían ser inmunes a este vector de ataque”, dijo.

Como de costumbre, el parche será entregado vía Windows Update, así que la entrada del usuario será mínima a la hora de descargarlo e instalarlo.

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